Los lagos del valle del Rift, Etiopía

Los lagos del Valle del Rift son perfectos para escapar los fines de semana de Adís Abeba y desconectar: dar paseos, leer libros, comer pescado fresco y hacer alguna que otra foto a los pájaros.

El más cercano y mayor es el lago Ziway (a 160 km. de Adís Abeba), también conocido como lago Dembal. Está rodeado de higueras africanas donde reposan varios marabúes. Cada vez tiene menos agua debido a la sequía y a la floricultura de la zona. El hotel Haile es ideal para disfrutar del lago y almorzar de camino a Hawassa o Shashemene.

El lago Langano (a 200 km. de Adís Abeba) es el que ofrece más hoteles y campings. Es el único en el que te puedes bañar y hacer canoa porque no tiene cocodrilos ni bilharzia, el parásito que causa esquistosomiasis, pero el agua es color chocolate y hay bastantes olas.

La colonia de flamencos en el lago Abiata es la más numerosa ya que sus aguas alcalinas los atraen. Queda muy cerca del Parque Nacional de Senkele, uno de los lugares más bonitos del país.

Alrededor del lago Shala, entre las acacias, ágaves y chumberas, se pueden ver caravanas de camellos que llevan carbón vegetal hacia Mojo. Al suroeste, cerca del pueblo de Aje, se encuentra el lago Chitu, un lugar con actividad volcánica donde puedes bañarte en sus aguas termales que, según los etíopes, tienen propiedades curativas. Desde el hotel ‘10,000 Flamingos’ se disfruta de la presencia asegurada de miles de flamencos y una maravillosa vista de este lago con forma de corazón.

En los lagos Abaya y Chamo, en Arba Minch, hay un montón de hipopótamos. Los poblados ganjule y guji se dedican a la agricultura pero también los cazan. Los guji navegan en unas conoas similares a las que se usaban en el antiguo Egipto y vemos representados en sus pirámides y papiros (ambatch).

En todos estos lagos se pueden observar marabúes, pelicanos, garzas, ibis y cigüeñas. Es un paraíso para los amantes de los pájaros (francolines, águila pescadora, cormoranes, patos, cercetas, chorlitos, gansos, martines pescadores, etc.).

Los cinco lagos mas grandes de Etiopía:

Lago Tana (fuera del valle del Rift), a 1.840 m. sobre el nivel del mar, 3.600 km2 de superficie, 14 m. de profundidad, con muchas iglesias para visitar: Ura Kidane Mihret y Aswa Mariam, cerca de Bahir Dar y Debra Sina, cerca de Gongora.

Lago Abaya, a 1.268 m. sobre el nivel del mar, 1.160 km2 de superficie, 13 m. de profundidad.

Lago Chamo, a 1.235 m. sobre el nivel del mar, 551 km2 de superficie, 10 m. de profundidad.

Lago Ziway, a 1.846 m. sobre el nivel del mar, 434 km2 de superficie, 4 m. de profundidad.

Lago Shala, a 450 m. sobre el nivel del mar, 410 km2 de superficie, 250 m. de profundidad.

Anuncios

Las iglesias en el lago Tana: Ura Kidane Mihret y Aswa Mariam

En las 30 islas del lago Tana hay unos veinte monasterios, casi todos fundados en el siglo XIV, varios de ellos por los monjes conocidos como “siete estrellas”. Aquí se retiran los monjes a meditar y rezar, para subsistir cultivan verduras en los huertos. La entrada (100 Birr) también es una gran ayuda, de vez en cuando envían a un novicio a Bahir Dar para comprar enseres. Estas iglesias eran prácticamente desconocidas para los europeos hasta la expedición de Robert Cheesman (1930). Las mujeres no podemos entrar en varias de ellas.

Las iglesias de la península de Zage no están tan aisladas, aquí forman parte de la comunidad, hay niños jugando por todas partes y tratando de vender sus barquitas de papiros (tankas). Desde el embarcadero a las iglesias hay un montón de puestos donde mujeres y jóvenes venden artesanías y pinturas religiosas. Tardas un hora en barca desde Bahir Dar.

La iglesia Ura Kidane Mihret es una de las más bonitas del lago Tana. Fue construida en el siglo XVI y pintada posteriormente (siglos XVIII – XIX). La tradición oral cuenta que la fundó Abuna Johannes, uno de los monjes “estrella”, quien trajo el tabot (réplica de las tablas que se guardan en el Arca de la Alianza que, según la tradición etíope, se guarda en Axum) de Jerusalén con la ayuda del arcángel Urael. La iglesia es de adobe, de planta circular y el porche se divide en tres partes, tradicionalmente ocupadas por sacerdotes, hombre y mujeres, con 12 puertas y 4 ventanas.

La iglesia Aswa Mariam está a unos 20 minutos caminando de Ura Kidane Mihret y se parece mucho. También la construyó Abuna Johannes a mediados del siglo XIV, es de adobe y tiene planta circular. La iglesia también posee uno de los cuatro iconos que, según la tradición, pertenecieron a San Lucas y que exhiben una vez al año, el décimo día del mes Meskerem (20 o 21 de septiembre en nuestro calendario occidental).

Bahir Dar

Bahir Dar  (550km de Addis, 180km de Gondar) significa en amariña “al lado del mar”, puesto que el lago Tana da esa impresión desde su puerto. Es una ciudad tranquila y limpia donde puedes comer pescado mirando el lago y pasear por el parque (Ghion Hotel’s Park) y el puerto o tomarte un café en un restaurante flotante.

Cerca del puerto se encuentra la iglesia de San Jorge, construida en los años 60 (se inauguró en 1966) en el lugar que un día ocupó el monasterio del emperador Amda Seyon (siglo XIV). Muy cerca de la iglesia está la Casa de los Portugueses, un edificio de dos plantas construido en el siglo XVII, puede que el arquitecto fuera el jesuita español Pedro Páez, el mismo que construyó la iglesia de Gorgora, al otro extremo del lago Tana.

Desde Bahir Dar puedes hacer dos excursiones estupendas, una para ver las fuentes del Nilo y otra, para visitar las iglesias del lago Tana.

Detrás de San Jorge nos encontramos a estos jóvenes cantando y bailando cantos religiosos:

Las iglesias en el lago Tana: Debra Sina, Gorgora

Desde Gondar a Gorgora, a orillas del lago Tana, no es fácil desplazarte si no cuentas con vehículo propio o te armas de paciencia. Tardas unas dos horas por una pista de tierra para recorrer unos 70 km. Otra opción es cruzar el lago Tana y llegar por barco desde Bahir Dar, unas cinco horas. Todo esto para ver una hermosa iglesia, Dabra Sina o Monte Sinaí, el mejor ejemplo del llamado “primer estilo” gondarino, caracterizado por los motivos geométricos, las figuras delineadas con líneas oscuras y una forma de contar más teatral que narrativa, a diferencia de otras pinturas del “segundo estilo” como las de la iglesia Debre Birhan Selassie de Gondar.

La iglesia se fundó en tiempos del emperador Amda Seyon (1314 – 1344) aunque el edificio ha sido restaurado varias veces y el actual dataría del siglo XVIII. La iglesia es de planta circular y mide unos 19 m. de diámetro. Está hecha de adobe y cubierta con un techo de paja. Las pinturas son lienzos pegados en las paredes del espacio sagrado (maqdas). El cómic narra episodios de la vida de Jesucristo, la Virgen, los apóstoles, los santos y profetas.

Cerca de Gorgora puedes visitar la iglesia y el palacio en ruinas que los jesuitas españoles y portugueses construyeron para el emperador Susenyos, siglo XVII. Pedro Páez (1564 – 1622)quería hacerla a semejanza de las de la Península Ibérica para impresionar al emperador y convencerlo de que se convirtiera al catolicismo romano. La primera piedra se puso en la Pascua de 1626 y el jesuita Joao Martins llevó a cabo su construcción, el emperador la inauguró un año después. En 1632, Fasilidas, el hijo de Susenyos, restauró la Ortodoxia y los jesuitas fueron expulsados de Etiopía, así que la iglesia fue abandonada y con el tiempo solo quedaron ruinas.